«Незнайомець з тринадцятої квартири» Всеволод Нестайко

Читати онлайн пригодницьку повість Всеволода Нестайка «Незнайомець з тринадцятої квартири»

A- A+ A A1 A2 A3

Та й пізно було встрявати — вже продзвенів третій дзвінок, і всі поспішили до зали. Подання почалося. Ми сиділи в сьомому ряду, а Валька у дев'ятому. І Ява, замість того щоб па сцену дивитися, весь час сидіння штанами полірує і голову назад повертає — на Вальку погляди кидає.

— Голову скрутиш, доведеться задом наперед ходити, — в'їдливо кажу йому.

А він навіть і вухом не веде.

А на сцені в цей час підступний сухоребрий Вовк з довгим носом пробивався в двері до бабусі, щоб з'їсти її. Спритна Бабуся рятувалася як могла — зводила барикади з меблів, бігала по всій сцені, жбурляла в Вовка глечики, каструлі та інші предмети домашнього ужитку.

До тину біля хатинки була прив'язана справжня жива курка — єдина Бабусина худоба. І ось під час дії курка заплуталась в мотузці, якою була прив'язана, і почала битися. Захоплені боротьбою Вовк і Бабуся нічого не помічали. А всі глядачі з хвилюванням дивилися на бідну курку, яка, знесилившись, вже ледве дихала. Але що поробиш? Не кричати ж, не зривати спектакль ...

Бачу, Ява крутиться, крутиться на місці, ніби йому гарячих вугілля в штани насипали, потім раптом підвівся і пішов. Прямо по проходу до сцени. Я затамував подих. І весь зал затамував подих, і всі голови на Яву повертаються, як на параді на генерала, який обходить війська. А Ява йде собі ... Йде, йде, піднімається на сцену, підходить до курки і починає її розплутувати. А артисти собі грають, навіть не помічають Яву, ніби його і на сцені немає. Ява розплутав курку і спокійнісінько пішов назад, на своє місце. Тільки коли він сів, я почув, як важко він дихає і як лою у нього в грудях серце. А через кілька хвилин Вовк таки з'їв Бабусю, і перша дія скінчилося. Завіса опустився, і в залі спалахнуло світло. Всі заплескали в долоні, причому більшість глядачів повернули голову в сторону Яви. І було незрозуміло, кому вони аплодують — артистам чи Яві ... До нас тут же підбігла Валька.

— Ось здорово! Ну і молодець! І як ти зважився? Я б ні за що не змогла. Ой, молодець! — Вона говорила голосно, навіть, по-моєму, занадто голосно. Їй, видно, хотілося показати всім, що вона знайома з Явою. Вона пишалася цим. З усіх боків на Яву були спрямовані захоплені погляди. І коли ми вийшли в фойє, так весь час то тут, то там чулися приглушені голоси: "Он той! Он той! У білій сорочці! "По-моєму, це було як раз те, про що тільки й міг мріяти Ява. Він був щасливий. Сказати, що він сяяв, — це, мабуть, нічого не сказати. Він ходив по фойє, як на ходулях, як ніби він вище всіх на світі. Очі його випромінювали щось таке, що не здатні випромінювати очі звичайних людей. І так він був далеко-далеко від мене, як ніколи в житті. Я і мої переживання через годин для нього зараз просто не існували. Звичайно, він став героєм, це ясно, але мені було неприємно дивитися на нього.

— А це мій братик Микола, — сказала Валька, так як Ява здивовано позирав на першокласника в синій формі, який весь час крутився біля нас.

І братик Микола почервонів, неначе його знайомили не з кирпатим Явою, а з космонавтом Поповичем, кіноакторів Рибниковим або ще з якоюсь знаменитістю.

— Я взагалі-сюди через нього прийшла, мама одного ще не пускає, — ніби виправдовуючись, пояснювала Валька.

Ява зміряв братика Миколу відверто зневажливим поглядом. Той ще більше почервонів.

— Так ви їх зловили таки чи ні? — Запитала Валька.

— Звичайно, — недбало кинув Ява.

— І не написали?! Теж мені! Чи, може, адреса втратили?

— Ні, не втратили ... Але ... — Ява знизав плечима, і цей жест можна було зрозуміти: мовляв, чого б це я став писати, дуже потрібно ...

Валька спалахнула. Долаючи незручність, вона сказала:

— Ну, ви, звичайно, не одні їх ловили, вам дорослі допомагали. Або, навпаки, ви — дорослим ...

— Та чого там дорослі, — хмикнув Ява. — Ми самі ... Він метнув на мене погляд і ... прикусив губу. Та було вже пізно.

Я зітхнув, підняв руку і вліпив йому в лоб три дзвінки клацання — аж луна пролунало. Валька скрикнула. Братик Микола захихикав. Хтось ще засміявся поблизу. Ходулі зламалися, і Ява опинився на землі — оторопів, червоний, як помідор, з виряченими очима. Мені навіть шкода його стало. Та хіба я винен? Не треба було ставити таких умов ...

Бачачи, що Ява не збирається давати здачі, Валька (добра душа) накинулася на мене:

— Ти що? Здурів? Що за жарти?!

Навколо нас почали збиратися діти. Очі в Яви забігали, як у загнаного звіра, і він видавив із себе посмішку, жалюгідну роблену посмішку (так посміхаються, сидячи на чужій груші, коли застане господар). І сказав:

— Нічого ... Все правильно ... Тепер ми квити ... — І, обернувшись до натовпу:

— Чого дивитесь? Кіна не буде!

Діти, сміючись, стали розходитися, тим більше що продзвенів дзвінок, антракт закінчився.

— Так що, що все-таки трапилося? Ви що, посварилися? — Не могла заспокоїтися Валька.

— І зовсім не посварилися! Просто у нас домовленість один є. — Яві не хотілося пояснювати. Ми вже увійшли в зал і пробиралися до своїх місць.

— Та який такий домовленість? — Не здавалася Валька (от уже це дівчаче цікавість!).

— Так потім, після ...

— Ну добре, тільки ви не тікайте.

— Гаразд.

Глава VI. Будка. Вухо за вухо!

Представлення закінчилося, і ми вийшли з театру, Ява вже зовсім оговтався від клацань. По-півнячому витягнувши шию (от-от кукарекне!), Він заглядав через голови дітей. Це він виглядав Вальку.

— Може, підемо? Навіщо вона нам здалася? Тільки стрекоче, як сорока, — сказав я похмуро.

Настрій в мене було ... самі розумієте: годинник на совісті, як на серце камінь. І здавалося, не було ніякої надії, що вони потраплять до свого господаря. Хоч виходь на вулицю і кричи. Та хіба докричишся, не знаючи ні прізвища, ні адреси в місті, де півтора мільйона мешканців та ще півмільйона приїжджих! Безвихідне становище! Хоч плач!

Але Ява зовсім на іншу хвилю налаштований, зовсім не про те думає.

— Як це підемо? Ти що! — Говорить він. — Ми ж обіцяли почекати. Виходить, знову на брехню мене штовхаєш? Дивись, так і клацань заробити недовго!

"Ми обіцяли"! Як це в нього здорово виходить! Він один обіцяв, а говорить "ми". Теж мені колективіст!

Але я не встиг нічого сказати — з натовпу випурхнула Валька з братиком Миколою і підбігла до нас.

— А я у фойє вас дивилася — думала, ви там чекаєте. Ну, ходімо!

Ми йшли по вулиці до парку Ватутіна. Валька весь час щось говорила, але я не слухав. Мені було нецікаво. І раптом я почув своє ім'я:

— Що це Павлик кислий такий? І дивиться сердито ... Він, бува, не хворий? Чи, може, щось сталося?

"Сама ти хвора", — з досадою подумав я. Що їй від мене потрібно? І не люблю, коли мене Павликом називають! Павлик-Равлик! .. [3]

Ява пронизливо подивився на мене, і в очах у нього було: "Ну, друже, брехати я не можу. Ти вже вибач ".

— Та так ... сталося, — зітхнув він. — Неприємність одна ...

І Ява почав розповідати все, як було: і про годинник, і про те, як ми сьогодні ходили по театрах.

Спершу я хотів втрутитися і не дати йому говорити, але потім махнув рукою — нехай розповідає, що це може вже змінити?

Слухаючи Явину розповідь, Валька весь час ойкав і сплескувала руками. А коли Ява закінчив, схвильовано сказала:

— Ну ти скажи! .. Ось це так! .. Подумайте, як вийшло! Звичайно, треба обов'язково знайти того артиста ... — І раптом очі її заблищали. — А знаєте що? Здається, одна людина може вам допомогти. Недалеко від нас живе старий артист, Максим Валер'янович. Він уже на пенсії, не виступає, але знає всіх артистів. Він ще до революції грав на сцені. Ви йому опишіть вашого "царя", і він напевно дізнається, хто це. Хочете, я вас познайомлю?

Ми переглянулись. Ява дивився на мене переможцем. Та ще невідомо, чи зможе допомогти цей Максим Валер'янович! Але чому не спробувати. Не в такому я становищі, щоб відмовлятися.

— А він удома зараз? — Запитав я, даючи зрозуміти, що згоден.

— Так, скоріше всього будинку. Він часто хворіє і взагалі більше вдома сидить. Ходімо.

Уже знайомий нам двір на вулиці Січневого повстання зустрів нас веселою гучною музикою — якісь молоді люди на балконі другого поверху крутили магнітофон. Я подумав, що це хороша прикмета — в кіно, наприклад, коли благополучно завершується небудь справу, завжди грає весела музика. Ми з Явою бадьоро рушили під музику до флігеля, впевнені, що Максим Валер'янович живе в одному з Валькою будинку. Але Валька сказала: "Ні, не сюди", і звернула в темну підворіття. Ми з Явою почервоніли — адже Валька могла здогадатися, що ми вже були тут. Добре, що в підворітті було темно, і вона нічого не помітила. З підворіття ми вийшли на задній двір, до старих, скособочений сараїв. Сараїв було багато. Одні двоповерхові, з дерев'яними сходами і вузькими місточками уздовж другого поверху — як на пароплаві, інші — низькі, присадкуваті. Між сараями в темних отворах зеленим полум'ям світилися котячі очі.

(Продовження на наступній сторінці)